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Zoomimaging | 11th Nov 2009, 00:00 AM | 懷舊-我們的好時代 | (699 Reads)

近年打著「市區重建」的口號,不少舊區陸續被改頭換臉,富有本土味道的平房及平民商店不斷消失,原址紛紛變為碩大無朋的商場與摩天住宅,香港城市的「商場化」現象日趨嚴重,我們在慨嘆之餘,不妨尋古追舊,看看香港最早的大型商場是如何形成?

位於尖沙咀的海運大廈就是香港最早的大型商場,它是由九龍倉於一九六六年興建而成。九龍倉在一八八六年由英國商人保羅‧遮打成立,當時的名字是「香港九龍貨倉有限公司」,主要從事貨物運輸、存倉及船務,後來建立海運碼頭。由於不少遠洋客貨輪船都需要停泊在海運碼頭,像曾是世界最大郵輪的伊利沙伯二世號及英美等國的訪港軍艦等,為了方便服務往來商船的工作人員及訪港旅客,九龍倉便在鄰近碼頭的地方興建海運大廈,香港第一個大型高級商場便因此誕生。

Picture(海運大廈相連郵輪碼頭,是大型郵輪訪港的唯一停泊點。)

對於家境一般的小孩子來說,七、八十年代的海運大廈是不能高攀的「高級」場所,商店出售的不是吸引外國遊客的古董雕像,就是價錢高昂、度身訂造的西服或珠寶首飾,普通市民是絕少到海運大廈購物的。那麼,什麼人會到海運大廈購物呢?一位外表像加利‧格蘭的美國商貿公司的經理,到港洽談完了一宗交易後,往往便會到海運大廈逛逛,順道購買一兩件東方的佛雕或中國式的絲巾,作為來到這個東方之珠的一份小小紀念品。他走到碼頭邊憑欄望海,或許會踫上剛在天星碼頭跟外國情人分手的「蘇絲黃」,一段異國霧水姻緣便出現了。

這樣一座予人充滿「西式、高級」品味的商場,無怪乎我們的電視台一哥「TVB」也要選擇在這裡進行啟播。TVB在一九六五年取得政府的免費無線電視牌照後,於六七年九月一日在海運大廈進行為期一個月的試播,十一月十九日才正式啟播。當時的節目主要是黑白播放,直至一九七二年所有節目才變為全彩色播放。

海運大廈除了供旅客「Shopping」之外,也具有另一個重要功能,就是作為香港對外的一個通訊中心。由於七、八十年代電話及電訊服務不像今天般普及,家中那部電話公司提供的黑色攪盤電話只能作香港本區之用,要撥長途電話或發電報到外國,便必需到海運大廈的大東電報服務中心。因為我有一位舅父在巴拿馬居住,所以母親經常會帶我前往海運大廈致電舅父,已忘記當年使用長途電話的具體程序如何,好像是需要先登記,然後排隊輪候,可說大費周章。這名乎其實的「長途」電話雖然比不上今天隨手撥通手機漫游服務那般方便快捷,卻保持了那種山長水遠也隔不開的濃厚感情。

隨著九龍倉在八十年代被包玉剛爵士收購,海運大廈不斷擴展,今天已延伸至廣東道的海港城商場,是全港最大面積的購物中心。現在的海運大廈已不再是只有洋人顧客的購物天堂,內裡的商店也人面全非,香港各區也有或大或小、高級或低級的商場,但作為曾經是東方之珠的這個小島上歷史最悠久的大型商場,海運大廈那一抹外國旅客必然到訪的「高級」味道,仍保存在不少香港人的回憶裡。

Picture(高空望下去的海運大廈,是當年維港的一個標誌建築。)

舊跡拾遺
海運大廈,位於九龍尖沙咀,與海運碼頭為鄰,由九龍倉於一九六六年建成,是當時香港最早出現的大型商場,除碼頭外的面積達三千四百多萬平方呎,由寫字樓及商場組成,早期主要提供通訊、船務及購物服務。九十年代後期商場大幅擴建及翻新,延伸至廣東道的海港城一帶,成為尖沙咀一個重要的購物中心

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Picture馬田龍 香港影評人協會會員,電視新聞節目高級編導,就是這麼簡單。